Puteri de marire utile

Unele reclame la telescoape mentioneaza puterea de marire foarte mare pe care o pot atinge acele instrumente. Aceste telescoape au, de obicei, diametre in jurul a 60mm si pretind ca pot mari de 600x sau mai mult. Este adevarat ca imaginile pe care le produc pot fi marite atat de mult dar tot ce maresc ele este turbulenta aerului dintre ele si subiectul observat. Cand observam un subiect astronomic, il privim printr-o coloana de aer care se intinde pana la granita spatiului cosmic, la limita atmosferei, iar aceasta coloana de aer e in continua miscare. Tot la fel, cand observam pe deasupra pamantului, privim adeseori prin valuri de aer cald radiind din pamant, cladiri, etc. O buna regula empirica este ca puterea de marire utila a unui telescop astronomic este de aproximativ dublul diametrului obiectivului, exprimat in milimetri sau de 50 de ori diametrul in inch. In conditii ideale se poate atinge chiar triplul diametrului obiectivului, in milimetri, sau chiar mai mult, dar aceste conditii sunt foarte rare. Deasemenea, cu cat optica telescopului este mai de calitate se pot atinge puteri de marire mai mari; telescoapele de slaba calitate nu pot atinge nici dublul diametrului obiectivului.